17 d'abril de 2018

Notícies des del terreny: Per què la societat civil és essencial en la lluita contra el treball forçós

Les darreres investigacions d'Electronics Watch en relació al risc de servitud per deute o treball forçós de treballadors i treballadores de l'electrònica a Tailàndia emfatitzan la necessitat d'organitzacions de la societat civil fortes. Concretament cal que es mantinguin alerta per tal de monitorar els riscos, educar les persones treballadores sobre els seus drets i elaborar solucions en col·laboració amb les persones implicades, institucions públiques i compradors internacionals.

Desafortunadament, Tailàndia té un llarg historial de limitació de la llibertat d'expressió i de repressió de la societat civil. Dos àmbits d'especial preocupació  per Electronics Watch són els casos de querelles criminals contra persones treballadores migrades que denuncien abusos dels seus drets, i la recent sentència de la judicatura tailandesa contra Andy Hall, especialista en drets de les persones treballadores migrades i investigador associat a Electronics Watch, en el que sembla una represàlia pels seus informes sobre violacions dels drets humans. (Per obtenir més informació sobre el cas contra Andy Hall, vegeu Finnwatch).

Electronics Watch va alertar per primera vegada dels riscos de les persones treballadores migrades de patir treball forçós el novembre de 2016. La xarxa birmana Migrant Worker Rights Network (MWRN) a Tailàndia va informar que una empresa d'electrònica retenia passaports i altres documents d'identitat a treballadors i treballadores migrades de Myanmar de manera il·legal, a més de cobrar-los tarifes de contractació exorbitants injustes. Quan MWRN i Electronics Watch ho van denunciar a les associacions empresarials, es van emprendre mesures correctives i MWRN va indicar ràpidament que les persones treballadores havien recuperat els seus passaports i permisos de treball, i que l'empresa les havia començat a compensar per les tarifes il·legals i les deduccions realitzades als seus salaris.

No obstant això, Electronics Watch ha continuat trobant evidències del risc de treball forçós. Les persones treballadores migrades, que des de l'any 2017 s'enfronten a sancions molt greus si no compten amb un permís de treball vàlid, informen que han hagut de contraure deutes molt elevats derivats del procés d'obtenció d'aquests permisos, que arriben a quantitats equivalents al sou d'entre 55 i 76 dies de feina incloent-hi hores extres. El procés és llarg, costós i requereix a les persones treballadores deixar les seves feines actuals i viatjar de Tailàndia a Myanmar i tornar dues vegades per tal d'aconseguir ser contractades de manera legal directament al lloc de treball. La subcontractació de treballadors i treballadores migrades està prohibida des del novembre de 2017.

Algunes persones han declarat que van haver de demanar préstecs a agències informals o "taurons dels préstecs", mentre que d'altres van dir que havien fet servir els seus estalvis o diners destinats a les remeses per complementar els préstecs i pagar el procés de registre. Les persones treballadores també han informat de situacions de dependència d'hores extres excessives per poder pagar el deute.

S'estima que hi ha uns quatre milions de persones treballadores migrades de Myanmar registrades o sense registrar a Tailàndia en risc de sofrir servitud per deute o treball forçós. Sense les investigacions i la informació de la societat civil i de defensors dels drets humans com l'Andy Hall, els seus problemes rarament sortirien a la llum. Mentre que els processos de contractació són complicats i les mesures correctives requereixen un grau de coordinació entre les marques compradores i les empreses de manufactura contractades, un pas endavant simple i efectiu seria que la indústria col·laborés de manera transparent amb la societat civil en idear solucions. Això és especialment important en vista de l'actual clima de repressió que viu Tailàndia, on una declaració de la indústria a favor del valor de la societat civil seria un missatge molt potent cap al govern tailandès per aconseguir que respecti el rol dels defensors dels drets humans en la creació de treball decent.